美国BAT VK-655SE单声道后级,成功挑战高纯度大功率

影音发烧站 2019-02-10 14:55:41

对音响迷来说,Balanced Audio Technology(以下简称BAT)可能是一个既熟悉又陌生的品牌,熟悉的是BAT在国外玩家间一直颇获好评,陌生的是BAT在中国一直过于低调,要资深玩家对这个品牌才会有更多的了解。为什麽会这样?老实说我实在不知道,因为研究过也实际听过VK-655SE后级之后,我发现不论理论、技术、製作与声音表现,BAT都应该是Pass Labs或Gryphon那一个等级的,只能说BAT一直被中国市场严重低估,大家都「走宝」了!

从管机起家


先简述BAT的历史,创始人兼设计者Victor Khomenko是俄国人,拥有电子与物理硕士学位,八岁就开始玩音响线路,在早年俄国物资匮乏、管制严格的时代,Victor不但自己装扩大机,甚至连黑胶唱盘与盘带机都自己製造。1979年他移居美国,在HP惠普公司的数位与类比仪器部门工作,遇到了同事Steve Bednarski,改变了他的一生。Steve是音响迷,他发现Victor自己装的扩大机声音好得出奇,认为有商品化的潜力,于是两人在1994年创立了BAT。隔年行销大将Geoffrey Poor加入,构成BAT的核心三人组。


值得注意的是,BAT当年是以管机成名,如今的产品线却是管机与晶体机并行,这次评论的VK-655SE就是大功率晶体后级。放眼Hi End音响界,像BAT这样管、晶双修的音响厂家还真不多见。根据Victor在官网上的说明,他自己倒是觉得这没什麽奇怪的,管机与晶体机本来就各有擅场,他们只不过是针对不同的用家需求,设计最适当的扩大机而已。


分析BAT的管机与晶体机,我们可以看出两者在用途上的差异,他们的管机输出功率最高70瓦,VK-655SE后级在8欧姆负载则可输出300瓦大功率,显然是把驱动怪兽喇叭的工作交给擅长输出大电流的晶体机负责。不过在线路架构上,BAT的晶体机却与管机非常相似。怎麽说呢?BAT的晶体机讲究的是极简架构、单端放大、纯A类线路,无负回授设计,管机迷看到这些关键字一定眼睛一亮,资深音响迷则会联想到早期的Pass扩大机。



只用N通道MOSFET


的确,我发现BAT的晶体机的确与Pass的早期经典Aleph扩大机非常接近,都是单端纯A类放大,都只使用N通道MOSFET功率晶体,都只有两级放大,都追求极简精神。VK-655SE的输出功率竟然高达300瓦,怎麽办到的?秘诀在于BAT品牌中的「Balanced」,也就是他们从创立之初就坚持的全平衡线路。


纯A类300瓦之谜


BAT用的是「单端桥接线路」。这种线路并非BAT首创,而是早在1950年代就由ElectroVoice工程师Henry Wiggins所发明,这种平衡线路的每个声道有两个单端放大线路,也就是说,每个放大线路都是放大全波讯号,再以浮动桥接方式合併两个全波讯号,并且抵消浮动接地的直流偏压。这种线路有四个好处:一是讯号的对称性比平衡推挽线路好。二是可以降低单端管机输出变压器的磁饱和问题(BAT的旗舰真空管后级REX II也是採用单端桥接线路),第三是可以用单端放大线路取得更大的输出功率,第四是理论上桥接可以提升四倍功率,这解释了VK-655SE的纯A类300瓦之谜。


VK-655SE真的是纯A类放大吗?这点有必要特别说明,因为原厂资料其实对「纯A类」隻字未提,而且「纯A类300瓦」是一个惊人的数字,扩大机的电源供应必须极度充沛,VK-655SE应该会更大更重才对(虽然VK-655SE已经很大很重了)。与技术主编陆怡昶讨论之后,我们认为VK-655SE实在没有理由不是纯A类线路,一来单端放大本质上就是纯A类放大,符合纯A类全波放大、无交越失真的最重要特性。二来因为採用单端桥接线路,所以一个单端放大线路只需要输出75瓦即可,这就是VK-655SE的体积不特别巨大,却可以做到纯A类300瓦的原因。



超壮观的电源供应


或许你觉得奇怪,既然桥接就可以换取大功率的纯A类输出,为什么其他厂家不这么设计呢?因为单端桥接的多组浮动式电源设计难度极高,而且线路的特性必须非常精确,最重要的是电源供应的电流输出能力要够强,否则桥接只是帐面数字上功率增加,但是实际驱动喇叭的能力其实并没有提升,这些要求都是会让成本大幅增加的硬功夫。对出身HP仪器部门的Victor来说,要设计规格精密的线路不是问题,充沛的电源供应,更是BAT扩大机的一大特徵。VK-655SE从电源供应开始就是真正的双单声道设计,每声道不但个别配备一颗超大变压器,而且连电源线也是左右声道各一条,机箱内更塞满了滤波电容,原厂宣称VK-655SE的电源容量高达1,800焦耳,以换算后1焦耳可以举起一个苹果来看,VK-655SE的「力量」可以举起1,800颗苹果,用这样的力量推动喇叭单体,你说有什么喇叭是它推不动的?难怪单端桥接后的VK-655SE绝不软脚!事实上,因为VK-655SE在开机瞬间对市电的需求太高,为了避免家中的总开关跳电,在开机时,两个声道的电源其实是依序启动,而不是同时开启,VK-655SE的电源供应之充沛,由此可见一斑。如果你的喇叭真的对驱动力需求若渴,那么原厂还有升级套件,可以将VK-655SE切换为单声道后级,此时BAT就没有使用桥接方式,而是将VK-655SE的两个声道并联为单声道,以取得更高的电流输出能力。



自製油浸滤波电容


写到这裡,我要附带一提,在BAT的产品线中,目前只有VK-255SE与VK-655SE两部晶体后级,以及REX II旗舰真空管后级採用单端桥接线路。而BAT并不是唯一採用这种线路的厂家,採用这种技术的还有另一家,那就是美国天王级品牌Constellation,虽然细节设计与BAT可能不同,但是他们的扩大机同样只用N通道单极性MOSFET晶体作单端全波放大,同样用桥接方式提升输出功率。相较于Constellation的售价,你就知道BAT这款VK-655SE有多超值了!
关于电源供应,其实还牵涉到单端桥接线路的另一个优点,因为单端放大在桥接后,电压不会倍增,所以滤波电容的耐压比一般纯A类放大要低,体积也就不会太大。也因为如此,VK-655SE可以在有限的箱内空间中,塞进更大容量的滤波电容。值得一提的是,BAT是我所见过最重视电容特性的厂家,而且特别偏爱油浸电容,这显然是遗传自设计管机的偏好。他们使用的电容不但是量身订製的特别品,而且还分为BAT-PAK、SUPER-PAK、SIX-PAK三种型号,等级最高的SUPER-PAK油浸电容音场最开放,音质最透明滑顺,VK-655SE就大量使用了BAT最新改良的第二代SUPER-PAK电容。

无负回授最好声


为什麽BAT要这麽重视元件的特性呢?这与他们坚持不使用整体负回授有关,他们认为只有无负回授才能达到宽频重播与最佳工作线性。为了证明无负回授比较好声,他们甚至特地打造一部线路相同,但是施加负回授的扩大机当作对照组,结果发现,即使只施加3dB的微量负回授,都可以听出音场变窄,空气感细节减少。不施加负回授还有两个后果,一是失真数字会增加,二是元件本身的声音会原形毕露,这就是BAT特别讲究元件特性与声音的原因。原厂公佈VK-655SE的总谐波失真是0.2%,与许多扩大机相较,这个数字并不漂亮,但是以一部没有整体负回授的300瓦大功率后级而言,这个失真数据其实已经够低了。



极简的两级增益


BAT对简化讯号路径的「癖好」,还体现在增益级的设计上。相较大多数扩大机使用多级增益,BAT的前级只有一级增益,后级理论上也只需要一级增益,不过只适用于小功率输出,所以他们的大功率后级只有两级增益。换句话说,如果你使用BAT前后级组合,音乐讯号总共只会经过三次增益。为什麽增益级越少越好,BAT举了一个简单的例子说明,增益级对音乐讯号的影响,就像是玩传话游戏一般,一个讯息经过太多人次的传递之后,就会与原始讯息出现偏差。同理,音乐讯号经过太多增益级的放大之后,也会损失音乐的细节与动态范围。减少增益级的好处不难理解,但是设计难度却比多级增益线路高出许多,对于元件的精密度与电源供应都有更高的要求。BAT的增益级具备极低失真、极高的电压摆幅,静态电流高达250mA,所以完全不需要缓衝级,就可以轻鬆驱动输出级,完全不会限制频宽表现,让音质的透明度大幅提升。设计管机起家的BAT甚至宣称,VK-655SE的讯号路径比单端小瓦数管机还要简单,因为管机多了输出变压器,而晶体机不需要,由此可见VK-655SE的线路有多单纯。


VK-655SE单声道后级

试听机会:

艾格斯顿 Eggleston Savoy 华南试听会(1月27日)




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